21 juin 2016

L'invasion des Fénians

Un chapitre méconnu de notre histoire:

En 1858, une société secrète irlandaise voit le jour à New York pour lutter contre l’Empire britannique. C’est la Fraternité Fénienne ou Fenian Brotherhood qui au lendemain de la Guerre civile américaine (1861-1865) organise une armée de soldats irlandais aux États-Unis pour envahir le Canada. C’est la naissance de «l’Armée de la République d’Irlande» (Irish Republican Army) connue sous le sigle I.R.A.

Après le Nouveau-Brunswick en avril à Campobello, puis à Ridgeway en Ontario au début juin 1866, c’est au tour la province du Canada Est (Québec) d’être attaquée par les troupes irlandaises du 7 juin au 10 juin 1866. Cette incursion militaire se déroula principalement sur la ligne frontalière à Cook’s Corner (St-Armand) et sur le chemin Eccles Hill (Pigeon Hill) et à Frelighsburg. Le journal francophone de Montréal La Minerve, comme d’autres journaux, rapporte les faits saillants de leurs correspondants envoyés sur place. Par la télégraphie, le premier compte-rendu est câblé le 9 juin 1866 sur la frontière. «St. Armand, 8 juin (1866)-Les Fénians sont arrivés ici en force et se sont emparés de Pigeon Hill (St-Armand). Le bureau de télégraphe est fermé et les autorités ont fait couper immédiatement les fils pour qu’ils ne communiquent plus avec les endroits au pouvoir des Fénians»

Sous le commandement le Brigadier-général Samuel Perkins Spear, environ 1500 soldats Féniens ont franchi la frontière internationale le 7 juin 1866. Officier de cavalerie durant la guerre de Sécession, Samuel Spear commande cette attaque dirigée sur Saint-Jean-sur-Richelieu pour atteindre Montréal par train. Il envahit la région Brome Missisquoi avec quelques centaines de vétérans irlandais qui plantent le drapeau vert à la harpe d’or, le Green Erin Flag sur le poste douanier de Frelighsburg et de Saint-Armand. Les Féniens volent les drapeaux britanniques dans un échange de coups de feu sur le pont et aux alentours de Frelighsburg. Spear établit son campement militaire avancé sur le chemin Eccles Road sans rencontrer aucune résistance.

(...) Cette première invasion manquée dans Brome-Missisquoi sera suivie de la seconde attaque du 25 mai 1870 où les habitants du comté seront prêts pour accueillir, armes à la main, les nouveaux envahisseurs féniens à Eccles Hill…




2 commentaires:

Anonyme a dit…

J'habite à St-Armand et je travaille à Frelighsburg. Je passe tous les jours par Pigeon Hill. J'ai appris qu'il y a quelques années ce pan très intéressant de notre histoire.

En fait, ce sont mes élèves qui m'en ont parlé les premiers lorsque je suis arrivée à l'école de Frelighsburg et j'ai ensuite poussé un peu plus loin la recherche pour en savoir plus.

Il y a une exposition cette année au musée Missisquoi :

"Cependant, les sociétés d’histoire et les musées des communautés où ces batailles eurent lieu en ont conservé l’histoire, les objets et les images et rappelleront ces faits tout au long de 2016. Le Musée Missisquoi présentera une exposition appellée: «Les Fenians arrivent», du 29 mai au 9 octobre 2016. Le Musée publiera également un livre écrit par Laurent Busseau, historien de la région, et sera l’hôte d’activités spéciales sur le sujet durant toute la saison."

Sylvie

Prof Solitaire a dit…

Merci du tuyau! Si l'exposition vaut le détour, fais-nous signe!